Leopold III var kongen af ​​Belgien fra 1934 indtil hans abdikation i 1951. Hans kontroversielle handlinger under 2. verdenskrig resulterede i den politiske krise, Royal Question. Søn af Albert I og hans dronningskonsort hertuginde Elisabeth i Bayern, studerede han ved Eton College. Leopold tjente som soldat under den sidste kampagne under første verdenskrig. Han giftede sig med sin første kone prinsesse Astrid fra Sverige i 1926 og havde tre børn. Efter at han blev konge efter sin fars død i 1934 trak han Belgien tilbage fra Pagten om Locarno, en fredsaftale mellem et par lande, herunder Tyskland og Frankrig. Leopold blev tvunget til at overgive sine styrker efter 2. verdenskrig og blev holdt fanget af tyskerne indtil 1944. I 1941 giftede han sig hemmeligt for anden gang. Leopold forblev derefter i Schweiz fra 1945 til 1950 og ventede på løsningen af ​​det ”kongelige spørgsmål” vedrørende hans afventende tilbagevenden til den kongelige trone. Selvom han vandt 58% af stemmerne til fordel for ham, førte oppositionen ham til at give afkald på hans suverænitet og til sidst abdikere i 1951. Han blev efterfulgt af sin søn Baudouin.

Barndom og tidligt liv

Prins Leopold blev født den 3. november 1901 i Bruxelles, Belgien, til Albert I og hertuginde Elisabeth i Bayern.

Han erhvervede titlen hertug af Brabant i 1909, da hans far blev ”konge af belgierne.” I 1914 fik han lov til at blive vervet som en privat og kamp til forsvar af kongeriget i den belgiske hær. Et år senere blev han imidlertid rådet til at studere ved Eton College, efter at tyskerne besatte Belgien.

Et parlamentarisk krisesystem

Efter hans fars død lykkedes Leopold III til Belgiens trone den 23. februar 1934. Mellem 1934 og 1940 så kong Leopold oprettelsen af ​​mindst ni nationale regeringer.

Han favoriserede en uafhængig udenrigspolitik, dog ikke streng neutralitet. Han trak Belgien tilbage fra Pagten om Locarno, en fredsaftale, der tidligere blev indgået mellem Tyskland, Frankrig, Italien, Belgien og Storbritannien, efter at Tyskland besatte Rheinland i 1936.

Til sidst trak han også Belgien ud af fransk-belgiske aftaler og modtog meget kritik fra borgerne, især fra det fransktalende afsnit.

Den 10. maj 1940 invaderede de væbnede styrker fra Nazi-Tyskland Belgien, Frankrig, Holland og Luxemburg. Efter invasionen gik Leopold uden direkte tilladelse fra sin regering til Breendonk for at kommandere den belgiske hær.

Han nægtede at slutte sig til regeringen i eksil i Frankrig og besluttede at forblive i Belgien med sine væbnede styrker. Dette resulterede i en tiff mellem ham og premierminister Hubert Pierlot, der ville have Belgien til side med de allierede styrker. Til sidst forlod delegationen Leopold og sluttede sig til resten i eksil i Frankrig.

Overgivelse

Belgiske, franske og britiske tropper blev omkranset af den tyske hær i slaget ved Dunkirk. Den 25. maj 1940 underrettede Leopold kong George VI om deres hærs tilstand. To dage senere besluttede han at overgive de belgiske styrker til tyskerne for at forhindre yderligere blodudgydelse.

Efter hans overgivelse henvendte Pierlot sig til nationen og sagde, at kongens beslutning var i strid med den belgiske forfatning. Den britiske presse mærkede ham som "King Rat" og "Traitor King".

Kongen blev til sidst fanget af tyskerne. Han tilbragte omkring fire år i fængsel i Laken og blev endelig deporteret til Tyskland i juni 1944. I september blev hans bror prins Charles gjort til regent.

Efter Frankrigs fald

Efter kongens overgivelse rejste hans ministre i eksil i Frankrig. De søgte at vende tilbage til Belgien, efter at Frankrig faldt i juni 1940.

Pierlot og hans regerings ministre forsøgte at ændre Leopold. Sidstnævnte viste imidlertid sin stædige natur og besluttede ikke at forene sig med dem, hvilket til sidst ikke efterlod nogen anden mulighed for dem end at flytte til London.

Premierminister Pierlot og hans hold kunne kun nå London via det neutrale Portugal og Spanien. Efter deres ankomst til Spanien blev de arresteret og tilbageholdt i nogen tid, før de endelig ankom til London.

Møde med Adolf Hitler

Den 19. november 1940 mødte Leopold Adolf Hitler. Han ønskede at overtale sidstnævnte til at løslade belgisk krigsfanger og også afgive en erklæring om Belgiens fremtidige uafhængighed.

I december 1942 skrev han til formanden for Røde Kors om sagen. Til gengæld modtog han et truende brev fra Hitler.

Hitler fik Leopold til at gå i forræderiske handlinger med Tyskland, hvilket sandsynligvis ville føre sidstnævnte til at abdicere ved Belgiens frigørelse.

Det politiske testamente

Under krigen gjorde regeringsministrene adskillige bestræbelser på at udarbejde en aftale med deres konge. I januar 1944 blev Pierlots svigersøn sendt til Leopold med et forsoningsbrev. Brevet nåede aldrig kongen, og ministrene antog, at kongen ignorerede dem.

I januar 1944 skrev Leopold også sit "Politiske Testamente." Med en negativ tone klarede testamentet, at han ikke angrer på sin abdikation. Det gav heller ingen ære for den aktive belgiske modstand.

Den belgiske regering offentliggjorde ikke Leopolds testamente og ignorerede det. I september 1944, da Pierlot og hans teammedlemmer fik at vide om dets indhold, følte de sig bedrageret af kongen.

Eksil og senere liv

I maj 1945 blev Leopold og hans hold frigivet af USAs 106. kavaleri-gruppe. Han sammen med sin kone og børn tilbragte de efterfølgende seks år i eksil i Pregny-Chambésy i Schweiz.

Da han vendte tilbage til sit land i 1950, mødte den tidligere konge en af ​​de mest voldelige strejker i Belgiens historie.

Den 1. august 1950 besluttede Leopold at trække sig tilbage til fordel for sin søn Baudouin. Et år senere trådte hans abdik officielt i kraft.

Efter fratræden fortsatte han med at rådgive sin søn, kong Baudouin, indtil 1960. Han tilbragte sine post-abdikationsår på rejse som amatør social entomolog og antropolog.

Leopold døde den 25. september 1983 i Woluwe-Saint-Lambert efter hjertekirurgi. Han var 81.

Familie- og personlige liv

Den 4. november 1926 giftede Leopold III sig med prinsesse Astrid fra Sverige. De havde tre børn, Prinsesse Joséphine-Charlotte fra Belgien, Prins Baudouin fra Belgien og Prins Albert fra Belgien.

Den 29. august 1935 rejste Leopold og Astrid i en bil, som han kørte i Schweiz. Leopold mistede kontrollen under kørsel på en smal vej, og dronningen døde i den efterfølgende ulykke.

I 1941 giftede Leopold hemmeligt sin anden kone, Lilian Baels, som forventede deres første barn. Deres ægteskab producerede i alt tre børn, Prins Alexandre fra Belgien, Prinsesse Marie-Christine fra Belgien og Prinsesse Marie-Esméralda fra Belgien.

Hurtige fakta

Fødselsdag 3. november 1901

Nationalitet Belgisk

Berømte: Emperors & KingsBelgian Men

Død i en alder: 81

Sol skilt: Scorpio

Født Land: Belgien

Født i: Bruxelles, Belgien

Berømt som Konge af Belgien

Familie: Ægtefælle / ægtefælle: Mary Lilian Baels (f. 1941), Prinsesse Astrid af Sverige (f. 1926) far: Albert I af Belgien mor: Elisabeth af Bayern - Dronning af Belgiens børn: Albert II af Belgien, Baudouin af Belgien , Ingeborg Verdun, Prins Alexandre fra Belgien, Prinsesse Joséphine Charlotte af Belgien, Prinsesse Marie-Christine af Belgien, Prinsesse Marie-Esméralda af Belgien Død den: 25. september 1983 dødssted: Woluwe-Saint-Lambert, Belgien Dødsårsag: Komplikationer under kirurgi