Sir Andrew Fielding Huxley var en britisk fysiolog, biofysiker, matematiker og mekanisk troldmand. Han blev tildelt Nobelprisen for fysiologi eller medicin for at vise, hvordan nerveceller producerer elektriske impulser til at kontrollere sensationerne af menneskekroppen og alle dens aktiviteter. Han delte denne pris med Sir Alan Hodgkin, som var en britisk videnskabsmand og hans tidligere lærer, og Sir John Eccles, en australsk biofysiker. Eksperimenterne udført af Huxley og Hodgkin hjalp med at forklare virkningen af ​​anæstesi på den menneskelige krop og identificeringen af ​​mange genetiske sygdomme. Deres arbejde hjalp også med i designet af protetiske hænder, arme, ben og fødder. Huxley og Hodgkin forklarede, hvordan en elektrisk impuls bevæger sig fra den ene ende af nervecellen til den anden, mens Eccles beskrev, hvordan impulsen blev overført fra den ene celle til den tilstødende. De var i stand til at løse et ældgammelt mysterium, hvor en italiensk fysiker lavede en død froskens bentræk ved at røre ved den med elektrisk strøm. De brugte en nervecelle fra en blæksprutte kendt som en 'gigantisk aksion', som er den største nervecelle, der findes i nogen form for levende væsen. De indsatte med succes mikroelektroder i nervecellen og registrerede ændringen i potentialet mellem de to ender, når en elektrisk strøm blev ført gennem den.

Barndom og tidligt liv

Sir Andrew Huxley blev født i Hampstead, nord London den 22. november 1917. Hans far, Leonard Huxley, var forfatter og redaktør, mens hans mor var Rosalind Bruce.

Han var den yngre af de to sønner, der blev født af Leonard og Rosalind. Hans ældre bror var David.

Julian Huxley, en videnskabsmand om dyreopførsel, og romanforfatteren Aldous Huxley var hans halvbrødre fra hans fars første ægteskab.

Begge hans halvbrødre var ældre end ham og havde meget lidt indflydelse på hans arbejde. Da Andrew blev født, var Aldous 23-årig og Julian 30 år.

Hans forældre havde præsenteret ham en drejebænke, da han var 14 år, da han teknisk set var dygtig fra en ung alder. Han holdt drejebænken intakt og brugte den til at bygge et stort antal udstyr til sine eksperimenter senere.

Efter at hans far døde, da han var 15, opmuntrede hans mor ham til at studere fysik, da han havde et talent for alle mekaniske ting.

Han startede sin første skolegang på 'University College School' fra 1925 til 1930 og derefter på 'Westminster School' fra 1930 til 1935. Han vandt et stipendium til højere studier herfra.

Han tiltrådte 'Trinity College' under Cambridge University for at studere ingeniørvidenskab og fysik i 1935 men skiftede over til fysiologi, som han havde taget som valgfag.

Han studerede anatomi fra 1937 til 1938 i håb om at kvalificere sig til medicin.

Han modtog sin bachelorgrad i fysiologi i 1938 og sin kandidatgrad i 1945.

Karriere

Sommeren 1939 begyndte han at arbejde sammen med professor Alan Hodgkin på blækspruttexon på ‘Marine Biologiske laboratorium i Plymouth, England.

Da den anden verdenskrig brød ud i september 1939 med den tyske invasion af Polen, måtte han opgive sine eksperimenter og deltage i krigsindsatsen.

Han blev rekrutteret af den 'britiske luftfartøjskommando' for at arbejde på udviklingen af ​​radar, der ville være i stand til at kontrollere antikredsløbsvåben.

Senere blev han overført til Admiralitetet, hvor han udførte det samme arbejde for luftfartøjspistoler monteret på krigsskibe. Han hjalp Hodgkin med at designe et nyt kanonsyn i denne periode.

I 1946, efter krigen var afsluttet, genoptog han sin forskning med professor Alan Hodgkin og udførte et undervisningsopgave på 'Institut for Fysiologi', selvom han blev tildelt et forskningsstipendium fra 'Trinity College' i 1941.

Han udførte sit forskningsarbejde med Hodgkin fra 1946 til 1951.

Huxley og Hodgkin offentliggjorde deres fund i 1952.

Hans senere undersøgelser fra 1952 og fremefter drejede sig om ledning af elektrisk strøm i muskler.

Fra 1950 til 1957 fungerede han som redaktør for 'Journal of Physiology' og 'Journal of Molecular Biology'.

I 1953 arbejdede han på 'Woods Hole' i Massachusetts, USA.

I 1959 holdt han foredrag på 'John Hopkins Medical School'

Han blev udnævnt til professor og leder af afdelingen for fysiologi ved ‘University College’ i London i 1960 efter at have været valgt som ‘Jordell Professor’. Han forblev i denne stilling indtil 1983.

I 1961 deltog han i en udvekslingsordning, der involverede russiske og britiske professorer og holdt foredrag om neurofysiologi ved Kiev-universitetet.

I 1964 holdt han foredrag på ‘Columbia University’.

I 1969 fik han en aftale på 'Institut for Fysiologi' ved 'University College London' som 'Royal Society Research Professor'.

Han var præsident for 'British Association for the Advancement of Science' fra 1976 til 1977.

I 1983 forsvarede han den beslutning, der blev truffet af 'Royal Society' om at vælge Margaret Thatcher som stipendiat mod oppositionen af ​​44, der protesterede imod den.

Han blev master af Trinity College i 1984 og havde stillingen indtil 1990.

Han fungerede som præsident for 'Royal Society' fra 1980 til 1985.

Han var præsident for 'International Union of Physiolog Sciences Sciences' fra 1986 til 1993.

Præmier og præstationer

Sir Andrew Huxley blev udnævnt til 'Fellow of the Royal Society' i 1955.

Han modtog Nobelprisen i fysiologi eller medicin i 1963.

Han blev hædret med ridderskabet i 1974.

Han blev tildelt en 'Fortjeningsordre' i 1983.

Personligt liv og arv

Han giftede sig med Jocelyn Richenda Gammell Pease i 1947 og havde en søn, Stewart, og fem døtre, Janet, Camilla, Eleanor, Henrietta og Clare fra ægteskabet.

Sir Andrew Huxley døde af kræft den 30. maj 2012.

Hurtige fakta

Fødselsdag 22. november 1917

Nationalitet Britisk

Døde i en alder: 94

Sol skilt: Scorpio

Også kendt som: Sir Andrew Fielding Huxley

Født i: Hampstead, London, England

Berømt som Fysiolog og biofysiker

Familie: Ægtefælle / ægtefælle-: Richenda Gammell far: Leonard Huxley mor: Rosalind Bruce børn: Camilla, Clare, Eleanor, Henrietta, Janet, Stewart Død den 30. maj 2012 dødssted: Cambridge, Cambridgeshire, England Flere fakta priser: FRS (1955) Nobelpris i fysiologi eller medicin (1963) Copley-medalje (1973) Knight Bachelor (1974) Fortjenesteordre (1983)