2020

Abigail Fillmore, kone til Millard Fillmore, USA's 13. præsident,

Abigail Fillmore, kone til Millard Fillmore, USA's 13. præsident, var First Lady of America fra 1850 til 1853. Opvokset i en familie i den lavere middelklasse uden far blev hun hurtigt opmærksom på sine økonomiske forhold. Hun brænder for at lære og få fat i viden, der tilskyndede hende til at blive lærer i sine teenageår. I løbet af sin undervisningskarriere mødte hun en ambitiøs studerende, Millard Fillmore. De faldt begge for hinanden på grund af deres lignende interesse i at erhverve viden og blev gift efter nogle år. Oprindeligt advokat, fortsatte hendes mand til sidst med at konkurrere om stillingen som guvernør og blev senere vicepræsident for De Forenede Stater. Efter den daværende præsident Zachary Taylors for tidlige død blev hendes mand præsident, og hun blev America's First Lady. Med sit stærke intellekt hjalp hun sin mand med at udføre vigtige politiske beslutninger. Hun overtalte også kongressen til at starte et bibliotek i Det Hvide Hus og tilbragte måneder med at vælge flere hundrede bind for at udfylde hylderne. Hun spillede ofte værtinde ved middage og politiske sammenkomster, men foretrak for det meste at bruge sin tid på at læse og spille klaver. Hun var en bemærkelsesværdig elegant First Lady of America med en sjælden kombination af nåde og intellekt.

Barndom og tidligt liv

Hun blev født den 13. marts 1798 i Stillwater, New York, til pastor Lemuel Powers, en baptistminister, og hans kone, Abigail Newland Powers. Hun var den yngste af deres syv børn.

Hendes far døde kort efter sin fødsel og på grund af en finanskrise flyttede hendes familie vestover. Hendes mor forventede, at de med begrænsede penge ville vare længere i en mindre bosat region.

Ved hjælp af sin afdøde fars personlige bibliotek var hendes mor i stand til at sørge for sin uddannelse. I mellemtiden blev Abigail trukket mod bøger og læsning, der til sidst udviklede sig til en livslang kærlighed til læring.

Senere liv

I 1814 startede hun sin karriere som en deltidslærer på Sempronius landsbyskole. I 1817, efter at hun havde arbejdet som deltidslærer i tre år, blev hun ansat som fuldtidslærer. I 1819 begyndte hun også at undervise på det nyåbnede New Hope Academy, New Hope.

I New Hope Academy var hendes ældste studerende en ung og ambitiøs teenager, Millard Fillmore. De havde begge et stærkt ønske om læring og viden, som bragte dem sammen. Efterhånden udviklede de romantiske følelser over for hinanden og blev kærester.

I 1824 underviste hun privat sine tre første kusiner, og snart fik hendes professionelle omdømme hende muligheden for at åbne en privat skole i Broome County. I 1825 vendte hun tilbage til Sempronius for at genoptage sin regelmæssige undervisning.

I mellemtiden uddannede Millard sig, og efter lærling hos en advokat begyndte han en advokatpraksis i den nærliggende by i nutidige East Aurora. I 1826 blev de, efter et lang fængsel, gift i hjemmet til brudens bror, Judge Powers, i Moravia, New York.

Parret bosatte sig i East Aurora, New York, og hun fortsatte med at arbejde som underviser i mere end et år, indtil deres første barn blev født i sommeren 1828.

I 1829 rejste Millard til Albany, New York for at tjene en periode i statslovgiveren. Han vendte tilbage i 1831 og begyndte advokatpraksis i Buffalo, hvor familien flyttede ind i et nyt hus med seks værelser. Hun grundlagde et bibliotek i sit hus og brugte det meste af sin tid på at læse.

I 1832 blev Millard valgt til Representantenes hus. I 1836 kunne hun efterlade sine børn hos slægtninge i New York for at slutte sig til sin mand i Washington, der tjente som kongresmedlem.

Ved hjælp af sin erhvervede viden og at være en ivrig læser anvendte hun sit stærke intellekt til politik og blev snart sin mands hovedrådgiver og politiske allierede. I 1842 afgav Millard et mislykket bud på guvernør i New York, og de forlod Washington D.C.

Millard blev valgt til New York State Comptroller i 1847, og familien flyttede midlertidigt til Albany, New York, mens deres børn var væk i boarding. I 1848 blev Millard valgt som vicepræsidentskandidat fra Whig's Party og tiltrådte som mandat i marts 1849.

Hun kom til Washington, D.C., som kone til vicepræsidenten, men efter Zachary Taylor's død i 1850 blev Millard præsident, og familien flyttede ind i Det Hvide Hus. I løbet af hendes år som America's First Lady forværredes hendes helbred konstant, og hendes teenage-datter, Mary, erstattede hende ofte som værtinde for de sociale og politiske sammenkomster i Det Hvide Hus.

Personligt liv og arv

Den 5. februar 1826 giftede hun sig med Millard Fillmore, og parret bosatte sig i East Aurora, New York. Hun delte sin mands kærlighed til bøger og var med til at opbygge deres personlige bibliotek.

De blev velsignet med to børn; en søn, Millard Powers Fillmore, født i 1828 og en datter, Mary Abigail Fillmore, født i 1832.

Ved den udendørs indvielse af Franklin Pierce, Millards efterfølger for præsidentposten, fik hun en forkølelse og kom snart ned med feber. Senere fik hun lungebetændelse og døde den 30. marts 1853 i Washington D.C.

Hun blev begravet på Forest Lawn Cemetery i Buffalo, New York. Hun blev overlevet af sin mand og to børn.

Trivia

Denne første dame havde den korteste post-præsidentielle liv for enhver tidligere førstedame. Hun døde kun 26 dage efter at have forladt Det Hvide Hus.

Hurtige fakta

Fødselsdag 13. marts 1798

Nationalitet Amerikansk

Døde i en alder: 55

Sol skilt: Fiskene

Født i: Saratoga County

Berømt som First Lady of America

Familie: Ægtefælle / ægtefælle-: Millard Fillmore far: Lemuel Powers mor: Abigail Newland Powers søskende: Almorena Strong, Amos Strong, Benajah Strong Jr., David Powers, Mary Powers, Sally Strong, Salmon Strong, Simeon Prime Strong, Thank Strong Strong, Truman stærke børn: Mary Abigail Fillmore, Millard Powers Fillmore Død den 30. marts 1853 dødssted: Washington, DC