2020

William Pitt, 1. jarl fra Chatham var en britisk politiker og statsmand fra det 18. århundrede

William Pitt, 1. jarl fra Chatham var en ekstraordinær statsmand og en stor orator i det attende århundrede England. For at skelne ham fra sin navnesønn, William Pitt den yngre, kaldes han William Pitt den ældre. Han gik ind i politik på et tidspunkt, hvor Storbritannien var i en vanskelig tid. Helt fra begyndelsen dominerede han det politiske scenarie og rystede nationen gennem sin enestående oratori fra sin bedøvelse. Han førte landet fra 1756 til 1757, 1757 til 1762 og 1766 til 1768 i forskellige kapaciteter. Han bar dog lige vægt, når han var ude af strøm. Faktisk gjorde han i løbet af sin lange politiske karriere mange fjender. Ikke desto mindre kunne ingen ignorere ham på grund af hans enestående politiske indsigt, parlamentariske dygtighed og dybe viden. Desuden havde han den populære støtte bag sig. Han øgede ikke kun massernes tillid, men vandt også deres hjerte ved vedholdende at nægte titler. På grund af dette blev han kendt som The Great Commoner. Dog accepterede han peerage næsten i slutningen af ​​sin karriere, og det også fordi han havde brug for et sæde i House of Lords. Han var en mand, hvis liv var dedikeret til nationens tjeneste.

Barndom og tidligt liv

William Pitt blev født den 15. november 1708 i Westminster, London i en politisk indflydelsesrig familie. Hans bedstefar Thomas Pitt var guvernør i Madras, og far Robert Pitt tjente som parlamentsmedlem fra 1705 til 1727. Hans mor Harriet Pitt nee Villiers kom også fra en førende familie.

William havde seks søskende. Hans ældre bror Thomas Pitt, der arvet sin fars ejendom, var også et parlamentsmedlem. Desuden havde han fem søstre; Harriet, Catherine, Ann, Elizabeth og Mary.

I 1719 blev William optaget i Eton Collage. Han nød ikke sit ophold der. Desuden havde han sit første gigtangreb, en lidelse, der ville forblive hos ham resten af ​​sit liv, engang i denne periode.

I 1727 blev William optaget i Trinity Collage som en 'gentleman commoner'. Dog måtte han forlade sine studier i 1728 på grund af et voldsomt gigtangreb. Derefter brugte han nogen tid på at rejse rundt i Europa og fik i sidste ende optagelse på Utrecht-universitetet i den hollandske republik og afsluttede sin uddannelse i 1730.

Karriere

William Pitt startede sin karriere som kommissær i den britiske hær. Han fik en koronet-kommission ved hjælp af sine venner. Imidlertid var hans militære karriere kortvarig, og i 1735 trådte han ind i parlamentet som en repræsentant for Old Serum. Han var på det tidspunkt 27 år gammel.

I løbet af den tid var Sir Roberts Walpole fra Whig-partiet premierminister i Storbritannien. Pitt sluttede sig til den modsatte fraktion, der kaldes Patriot Whigs, og blev hurtigt et af dens fremtrædende medlemmer. Fraktionen tilbød effektiv modstand mod Walpole. * Pitt holdt sin pigen tale i 1736. Selvom talen var af ringe historisk betydning, hjalp den ham med at få husets opmærksomhed. Meget snart begyndte han at tale om mere relevante emner og kritiserede regeringen ved flere lejligheder; især for dets ikke-indblanding i krigen i Europa.

Som gengældelsesforanstaltning fik Walpole ham afskediget fra hæren. Imidlertid blev tabet af provision kompenseret af Frederick, prinsen af ​​Wales, der udnævnte ham til sin brudgom i sengekammeret. Dette løste hans økonomiske problem, og han kunne koncentrere sig om sin politiske karriere.

Pitt fortsatte sit angreb mod både regeringen og især premierminister Walpole. Han talte for krig med Spanien og mod subsidier til Hannover og Østrig. Han støttede også forslaget til en undersøgelse af Walpoles sidste års styre. I sidste ende måtte Walpole fratræde. Det var i 1742.

Selvom Walpole trak sig tilbage fra premierministerposten, forblev han den virkelige magtskilde indtil hans død i 1745. På det tidspunkt havde Pitt også antagoniseret kong George II for hans syn på Hanover. Mange Whig-ledere var også imod ham, og derfor kunne han ikke drage fordel af denne magtskifte.

På dette tidspunkt havde Pitt også fået mange venner. Da Dowager hertuginde af Marlborough døde i 1744, efterlod hun ham en arv på ti tusind pund som en anerkendelse af hans tjeneste for nationen. Det øgede hans økonomiske stilling i vid udstrækning og gjorde det muligt for ham at koncentrere sig om sit job.

Klodere nu ændrede Pitt sine måder og gjorde en konstruktiv indsats for at reparere sine måder med kongen. I 1746 blev han viceskat i Irland, og derefter i maj blev han lønmestergeneralen, en lukrativ stilling, der var blevet misbrugt for at få personlig formue af de tidligere lønmestre.

Pitt vandt mange hjerter ved sine ærlige og gennemsigtige handlinger. Derudover gav stillingen ham en kajplads i Privy Council. Derefter fortsatte han med at arbejde tæt sammen med regeringen og kritiserede på samme tid lederskabet for dets manglende hurtige handling i en række spørgsmål samt for dens krigspolitik. Derfor blev han afskediget i 1755.

I 1756 blev premierminister, hertugen af ​​Newcastle, tvunget til at fratræde.Det påstås, at han bevidst havde forladt øen Minorca utilstrækkeligt forsvaret for at bevise, at det var i Englands interesse at underskrive fredsaftaler med Frankrig. Derefter dannede Pitt regeringen sammen med George Grenville og hertugen af ​​Devonshire.

Pitt blev leder af Underhuset og statssekretær for det sydlige departement, mens hertugen af ​​Devonshire blev premierminister. Dog var hertug af Newcastle stadig meget magtfuld, og kongen George II var stadig modsat overfor ham.

Pitt og Grenville var uenige om en række spørgsmål. Pitt modsatte sig f.eks. Regeringens kontinentale politik og kritiserede også domstolskampen og henrettelsen af ​​admiral John Byng. Derfor blev han fjernet fra kontoret i 1757, men genindførtes meget kort tid.

Pitt dannede nu regeringen sammen med hertugen af ​​Newcastle. På det tidspunkt var syvårs krigen mellem Storbritannien og Frankrig begyndt, og Storbritannien havde lidt en række militære nederlag i Frankrig. Mens Newcastle passede den indenlandske affære, koncentrerede Pitt sig om krigsindsats.

Indtil da havde Storbritanniens krigspolitik været en fiasko. Pitt forsøgte at rette op på det. Han styrkede marinen og sendte flåder til at blokere franske havne. Han startede også øvelsen af ​​flådefolk og opfordrede lande som Preussen til at kæmpe på Storbritanniens side

Hans strategi var at binde Frankrig i Europa, mens overlegen britisk flåde fangede franske havne rundt om i verden. Hans strategi resulterede i britisk sejr i Nordamerika og Indien. Han ville fortsætte med krigen, indtil Frankrig blev totalt besejret.

1759 var et markant år for Pitt. Under hans vejledning kom de britiske tropper sejrrige ud på alle områder, og meget af æren gik til ham. I 1760 erobrede Storbritannien også Montreal og Pitt's popularitet, ligesom hans magt nåede sit højdepunkt.

Han mødte imidlertid modstand fra en anden ende. Kong George III steg op i tronen i 1760. Han havde sine egne ideer og satte sine egne mænd i. Meget snart startede en konflikt. Mens Pitt ville erklære krig mod Spanien, troede andre, at det ville få Storbritannien til at ligne en aggressor. Mange af hans ideer blev afvist af kabinettet.

Pitt trak sig fra sin stilling i 1761. I de næste fem år var han i oppositionen og kritiserede regeringens politikker. Da Storbritannien underskrev traktater med Frankrig, fandt han, at den var for mild. Han afviste også regeringens politikker med hensyn til Amerika. Disse gjorde ham meget populær både hjemme og i udlandet.

I 1766 blev Pitt igen bedt om at lede en anden koalitionsregering. Denne gang trådte han ind som medlem af House of Lords og for at gøre det måtte han acceptere titlen 'Earl of Chatham'. De almindelige mennesker, der elskede ham for hans afvisning af at tage nogen titel blev skuffede, og han mistede deres støtte.

Han var heller ikke særlig succesrig i andre aspekter. Han havde ikke nogen direkte kontrol over administrationen og viste sig ikke at være i stand til at regere. Han afviste den frimærketold, der blev pålagt Amerika, men kunne ikke give nogen løsning, der ville være acceptabel både for Storbritannien og Amerika.

Hans loyale ministre begyndte at fratræde en efter en. I 1768 trak han sig også tilbage fra sin stilling; men fortsatte med at besøge parlamentet; taler om forskellige emner indtil hans død i en alder af niogtres.

Store værker

William Pitt huskes bedst som den leder, der reddede nationen fra ydmygende nederlag i Frankrigs hænder. Med sin indsigt ændrede Pitt krigsforløbet til fordel for Storbritannien. Mange historikere er af den opfattelse, at hvis han ikke havde været ved roret for regeringen på det tidspunkt, kunne syvårs krigen have strækket sig til tredive.

Det siges, at Pitt er Storbritanniens første imperialist. Han startede med at fange franske kolonier og tage dem under britisk kontrol. Selvom han ikke havde meget personlig involvering i Indien, var det på grund af hans fremragende strategier, at imperiet spredte sig til andre dele af verden.

Personligt liv og arv

Den 16. november 1754 giftede William Pitt sig med Lady Hester Grenville, datter af 1. grevinde-templet. På tidspunktet for deres bryllup var Pitt omkring 46 år gammel, mens Hester var tredive. På det tidspunkt havde de kendt hinanden i tyve år.

Ægteskabet var lykkeligt og producerede fem børn; Hester, Harriet, John, William og James. Blandt dem var William kendt som William Pitt den yngre og tjente som premierminister flere gange.

William Pitt den Ældre døde den 11. maj 1778. Han plejede at besøge Parlamentet regelmæssigt selv på denne alderdom. Den 7. april 1778, mens han holdt tale mod regeringen for at trække tropper tilbage fra kolonierne, kollapsede han i House of Lords. Han blev ført til Hayes, hvor han åndedræbte sin sidste kun en måned efter hændelsen.

Selvom han havde mange kritikere, har historikere beskrevet ham som 'den største statsmand i det attende århundrede England'. Efter hans død forenede alle sig for at hylde ham og anmodede kongen om en statsbegravelse.

I dag ligger hans dødelige rester i Westminster Abbey. Der er også opført et offentligt monument over hans grav. En inskription på graven beskriver ham som en mand ', som handlen var forenet med og fik til at blomstre ved krig'.

Hurtige fakta

Fødselsdag: 15. november 1708

Nationalitet Britisk

Berømte: politiske ledere, britiske mænd

Død i en alder: 69

Sol skilt: Scorpio

Også kendt som: William Pitt den Ældste

Født i: Westminster

Berømt som The Great Commoner

Familie: Ægtefælle / ægtefælle: Grevinde af Chatham, Hester Pitt-børn: William Pitt den yngre Døde den: 11. maj 1778 dødssted: Hayes, Bromley By: London, England Flere faktauddannelser: Trinity College, Oxford, Eton College, University of Oxford, Utrecht University