Pierre Gaultier var en fransk canadisk militær officer, pelsforhandler og opdagelsesrejsende. Han hævdes at have organiseret ekspeditionerne, der åbnede området vest for Lake Superior og banede vejen for tilføjelsen af ​​det vestlige Canada til det oprindelige New France i Saint Lawrence-bassinet fremover. Hans præstationer gik imidlertid upåaktet hen i hans levetid, selvom han senere år blev rangeret som en af ​​de største opdagelsesrejsende i det canadiske vest. Han blev sammen med sine sønner i sine udforskninger og havde bygget en række handelsposter i løbet af deres søgen efter en overlandsrute til ”det vestlige hav”, som i et stykke tid var med til at styrke de franske påstande i Nordamerika. Pierre Gaultier blev født som den yngste søn i en stor familie af franske nybyggere i Canada, og besluttede tidligt i sit liv at gå i gang med en militær karriere. Som ung deltog han i dronning Annes krig og var også til stede i Raid på Deerfield. Han kæmpede i Flandern under krigen efter den spanske arv og pådrog sig alvorlige kvæstelser i krigen. Efter at have kommet sig, begyndte han på en karriere som pelsforhandler. Han længtede snart efter eventyr og rejste ud på en ekspedition for at udforske områdene nær Lake Superior, som var med til at lægge grundlaget for yderligere udforskning af regionen

Barndom og tidligt liv

Pierre Gaultier de Varennes blev født den 17. november 1685 i Trois-Rivières, Quebec, som den yngste søn af René Gaultier de Varennes og Marie. Han havde 12 søskende, hvoraf syv nåede modenhed.

Han mistede sin far, da han var bare seks år. Han modtog et par års formel uddannelse på seminaret i Quebec, hvor han var studerende fra 1696 til 1699.

Karriere

Pierre Gaultier besluttede i ung alder at melde sig ind i hæren og modtog en kadetkommission i de koloniale regulære i en alder af 14 år. Han deltog i dronning Annes krig i 1704 og 1705 og var til stede ved Raid på Deerfield, som involverede en lang rejse gennem ørkenen til at angribe indbyggerne i en sovende landsby.

Kort efterpå blev han forfremmet til ensign. Dette var dog en mindre rang og opfyldte ikke den ambitiøse unge mand. Så han besluttede sig for at tilmelde sig den franske hær, hvor han forventede bedre muligheder for at komme videre. Han flyttede til Frankrig i 1708 og blev medlem af Régiment de Bretagne.

Han kæmpede i Flandern under krigen under den spanske arv og blev hårdt såret af skud og otte sabelsnit ved slaget ved Malplaquet i 1709. Han blev derefter taget som krigsfanger af fjenden og frigivet i 1710.

Efter sin frigivelse blev han forfremmet til løjtnant. På dette tidspunkt længtede han imidlertid tilbage til Canada og fik lov til at vende tilbage i 1712. Hjemme giftede han sig og begyndte at tjene hans levebrød ved landbrug og pelshandel.

Hans dagligdags liv gennemgik en stor forandring i 1726, da hans bror Jacques-René blev udnævnt til kommandør for poste du Nord, den nordlige bred af Lake Superior. Gaultier begyndte at handle i området og blev kommandant i 1728, da hans bror forlod posten for at deltage i krigen mod ræve.

I løbet af denne tid hørte han om en stor flod, der kunne føre til Stillehavet og dermed til Orientens rigdom. Han besluttede at udforske de ruter, der førte til de sagnomsuste lande med rigdomme i Stillehavet.

Han mødte guvernør Beauharnois i Quebec i 1730 og udarbejdede en plan med ham. Han rejste ud fra Montreal med tre af sine sønner og 50 forlovede i 1731. Ved efteråret havde hans søn Jean-Baptiste bygget Fort St. Pierre på Rainy Lake.

De fortsatte med deres ekspedition og byggede Fort St. Charles ved Lake of the Woods, som ville tjene som hans hovedkvarter i de næste flere år. Ekspeditionen nåede Winnipeg-søen i 1734 og byggede Fort Maurepas nær mundingen af ​​Røde Flod i søens sydlige ende.

Han fokuserede også på sin pelshandel i løbet af sin ekspedition, der vred Maurepas, den franske mariniminister, som mente, at Pierre Gaultier var mere interesseret i pelshandel end i efterforskning.

Ekspeditionen nåede de indiske Mandan-landsbyer ved Missouri-floden i det nuværende North Dakota i 1738. I øjeblikket var mændene fysisk og økonomisk udmattede. Trods deres bedste indsats havde de ikke været i stand til at finde de ruter, de havde til hensigt at finde.

På deres hjemrejse placerede de en blytablet i nærheden af ​​den nuværende Pierre, S.D., og krævede landet for Frankrig. Da han vendte tilbage, blev Gaultier stærkt kritiseret, da hans ekspedition blev betragtet som en fiasko. Det skulle gå årtier, før hans præstationer blev anerkendt af fransk-canadierne.

Stort arbejde

Pierre Gaultier regnes blandt de største opdagelsesrejsende i det canadiske vest for de ekspeditioner, han foretog sammen med sine sønner, der åbnede området vest for Lake Superior og lægger grundlaget for tilføjelsen af ​​Vestlige Canada til det oprindelige New France i Saint Lawrence-bassinet. Han modtog ikke meget anerkendelse for sine resultater i sin levetid, men blev meget hædret i årene efter hans død.

Præmier og præstationer

Han blev tildelt Saint Louis Orden kort før hans død i december 1749.

Personligt liv og arv

Pierre Gaultier giftede sig med Marie-Anne, datter af Louis Dandonneau Du Sablé i oktober 1712. Parret havde seks børn - fire sønner og to døtre. Hans sønner blev også kendte opdagelsesrejsende i deres egne rettigheder.

Han døde den 5. december 1749, 64 år gammel.

Flere steder er navngivet til hans ære. Disse inkluderer La Vérendrye Provincial Park i Ontario, La Vérendrye Wildlife Reserve i Quebec og Boulevard de La Vérendrye i Montreal, Quebec.

Hurtige fakta

Fødselsdag: 17. november 1685

Nationalitet: Canadisk, fransk

Død i en alder: 64

Sol skilt: Scorpio

Født land: Canada

Født i: Trois-Rivières

Berømt som En opdagelsesrejsende

Familie: børn: François de La Vérendrye, Jean Baptiste de La Vérendrye, Louis-Joseph Gaultier de La Vérendrye, Pierre Gaultier de La Vérendrye Døde den 5. december 1749 dødssted: Montreal