Lionel Rose var en professionel bokser fra Australien, der vandt verdensmesterskabet i boksevægt i boksning i 1968. Han blev den første aboriginalske eller oprindelige australier, der vandt en verdensboksningstitel. Som barn voksede han op midt i vanskeligheder og boede i en hytte med et værelse med sin store familie. For at undgå skoleforholdsafgifter skulle familien ændre deres lokalitet og børnenes skole, men til ingen nytte; Lionel kunne ikke lide de strenge regler i skolen og faldt til sidst ud. I mellemtiden hentede han bokseevner fra sin far, som var en dygtig fighter. I en alder af 15 kæmpede han sin første amatørkamp. I en alder af 19 vandt han verdens bantamvægttitel med en 15-runde beslutning over Masahiko ‘Fighting’ Harada fra Japan. Han bevarede sin titel tre gange med succes før han blev besejret af mexicanske Ruben Olivares i 1969. Efter et stykke tid tog han en betydelig mængde vægt op og flyttede op ad flere klasser til den lette afdeling. I løbet af denne periode eksperimenterede han også i en moderat succesrig sangkarriere. Han trak sig tilbage fra professionel boksning i 1976 med en karriererekord på 42 sejre, hvoraf 12 var et knockout og 11 tab. Han var den første aboriginal, der blev kåret til 'Årets australske' for sin præstation i boksning.

Barndom og tidligt liv

Lionel Rose blev født den 21. juni 1948 i Victoria, Australien. Hans far, Roy, var en dygtig fighter, og hans mors navn var Regina. Hans var en stor familie, og han havde flere søskende. Familien boede i en tinrumskabinet i Jackson Track.

I en alder af otte blev han registreret på Labertouche State School. Skolen var tre miles væk fra hans hjem, hvilket førte til uregelmæssig deltagelse.

Da han fyldte 10 år hjalp Aboriginal Welfare Board familien med at skifte til et dobbeltværelse i Drouin i håb om, at børnene ville gå mere regelmæssigt i skolen. Ikke desto mindre var Rose et oprørskt barn og kunne ikke lide de strenge regler og den overfyldte bus. Han forlod skolen i en alder af 14 år.

Han lærte boksning fra sin far i en tidlig alder. Snart blev han begavet et par handsker af sin lærer, Ian Hawkins, som bemærkede hans evner.

Han rejste til Melbourne for første gang i 1958. Turen blev sponsoreret af Save the Children. Senere i Melbourne mødte han Graham Walsh og så hans første professionelle kamp.

I løbet af sine teenageår ville han hænge sammen med sine venner i Warragul, en energisk by ikke meget langt fra Drouin. Til sidst mødte han Dave Proctor der, som arrangerede sin første amatørkamp på Sale.

Han var bare 15 år gammel på tidspunktet for sin første kamp. Han kæmpede mod en velbygget modstander og blev hårdt såret, hvilket førte til en sabbatsperiode på to år. Han modtog coaching fra Frank Oakes.

To år senere rejste han til Sale igen med sin træner Frank. De kunne dog ikke finde nogen i hans vægtfordeling at kæmpe med.

Karriere

Lionel Rose begyndte sin karriere ved at arbejde på et savværk nær Drouin. Jobbet varede kun i ni måneder, da han ikke kunne lide rollen. Efter sin fars død måtte han overveje beskæftigelsen mere alvorligt. Han undlod dog at beholde noget job længe på grund af sin dårlige arbejdsetik.

Efter ikke at have kvalificeret sig til olympiske markeringer i 1964 begyndte han sin professionelle boksekarriere i Warragul. Han var 16 år gammel og besejrede Mario Magriss over otte runder.

Efter Warragul blev de fleste af hans kampe afholdt i Melbourne. Der blev han hos sin første professionelle træner, Jack og hans kone Shirley Rennie. Han træner regelmæssigt i deres baghavegymnastik.

Han vandt fem kampe i træk, før han blev matchet igen med Singtong Por Tor i juli 1965, som han tidligere havde besejret i en 12-runders beslutning. Por Tor besejrede Rose i seks runder; det var Roses første nederlag. Senere samme år kæmpede han sin første internationale kamp i Christchurch, New Zealand. Han besejrede Laurie Ny ved en beslutning i 10 runder.

I de følgende ni kampe vandt han otte og tabte en. Det eneste tab var til Ray Perez. I oktober 1966 besejrede han Noel Kunde i en 15-runde beslutning om den australske bantamvægttitel i Melbourne.

I 1967 vandt han otte bælter inklusive en trettende runde knockout-sejr mod Rocky Gattellari for at beskytte sit australske mesterskab.

Den 26. februar 1968 vandt han World Bantamweight-titlen i Tokyo ved at besejre Masahiko ‘Fighting’ Harada i en 15-runders beslutning. Han blev den første oprindelige australske verdensmesterbokser. Denne sejr gjorde ham til en national helt og et ikon.

I juli 1968 forsvarede han sin titel i Tokyo med en 15-runders sejr over Takao Sakurai. Efterfølgende i december samme år besejrede han Chucho Castillo i Inglewood, Californien. Dette rasede Castillos tilhængere, der førte til et optøjer, der sårede 14 fans og kampdommeren Dick Young.

I marts 1969 forsvarede han titlen med en 15-runders beslutning over Alan Rudkin. I august tabte han imidlertid verdens bantamvægttitel til Rubén Olivares i en femte-runde-knockout på Inglewood.

For ikke at blive modbevidst, fortsatte han med at bokse. Men da han begyndte at tabe imod uhørte krigere, mistede han også sin popularitet. Ikke desto mindre genvandt han i oktober 1970 igen sin berømmelse ved at besejre Itshimatsu Suzuki i en 10-runders beslutning.

Efter at have tabt til WBC verdens junior letvægtmester Yoshiaki Numata i en femten runde beslutning i maj 1971 erklærede han sin pension.

I løbet af denne fritid begyndte han sin sangkarriere og leverede hits som 'Please remember Me' og 'I Thank You', som fortsatte med at blive et top-fem-hit i Australien.

I 1975 prøvede han sine hænder i boksning igen, men tabte fire af sine seks kampe, inklusive en mod Rafael Limón. Dette førte til, at han trak sig permanent fra boksning. Efter pensionering blev han en succesrig forretningsmand.

Præmier og præstationer

Som professionel bokser noterede han 42 sejre og 11 tab med 12 sejre ved knockout.

I 1968 blev han den første oprindelige australske, der vandt verdensmesterskabet i boksevægt i boksning.

I 2003 blev han indført i det australske National Boxing Hall of Fame. To år senere blev han vist på et frimærke (2005-udgave) og blev tildelt titlen 'King of the Ring'.

I 2010 blev han vist i Wendy Lewis 'bog' Australiens største folk '.

Personligt liv og arv

Lionel Rose giftede sig med sin barndoms elskede Jennifer, datter af hans første træner Frank Oakes, på Mernda i december 1970. Parets søn, Michael, blev født i 1974.

I 2007 fik han et slagtilfælde, der forringede hans tale og bevægelse. Han døde den 8. maj 2011 efter lidelse af langvarig sygdom.

Trivia

Han var Gud-far til model og skuespiller Ruby Rose.

I 1991 blev der produceret en tv-mini-serie og periodedrama om hans liv kaldet 'Rose mod oddsen'. Den blev senere frigivet som en spillefilm i 1995.

Hurtige fakta

Fødselsdag 21. juni 1948

Nationalitet Australsk

Berømte: BoxereAustralianske mænd

Død i en alder: 62

Sol skilt: tvilling

Også kendt som: Rose, Lionel

Født i: Warragul

Berømt som Boxer

Familie: Ægtefælle / ægtefælle: Jenny Død den 8. maj 2011 dødssted: Warragul