Levy Mwanawasa var den tredje præsident for Zambia. Han kom fra ydmyg begyndelse og arbejdede konstant hårdt i hele sin akademiske og juridiske karriere. Når han uddannede sig med en juridisk grad og bestod baren, tog det ham kun et par år at åbne et eget firma. Han fik hurtigt offentlig og politisk opmærksomhed og fortsatte med at tjene politiske positioner, mens han gik frem og tilbage til sin karriere inden for jura. Han var så kendt for sin dygtighed, at han endda repræsenterede vicepræsidenten for sit land i en sag mod staten. Da den zambiske præsident Kenneth Kaunda tilladte flerpartisystem, tiltrådte han Movement for Multiparty Democracy (MMD) og blev skubbet frem i en lederposition. Han blev vicepræsident under præsidenten for præsident Chiluba, men bøjede sig til sidst ud af stillingen på grund af administrationens politiske manipulation og korruption. I henhold til Zambias forfatning kan en præsident forblive i embedet i højst to valgperioder. Da præsident Chiluba ikke kunne ændre forfatningen for at sikre sig en tredje periode for sig selv, tog han beslutningen om at udnævne Mwanawasa til den næste præsidentkandidat i håb om, at Mwanawasa ville være hans marionet. Når først Levy Mwanawasa blev præsident, var han imidlertid langt fra at være en dukke og udsatte alle de tidligere administrations uretmæssige handlinger, mens han tog sit land ind på fremskridtens vej

Barndom og tidligt liv

Levy Mwanawasa blev født den 3. september 1948 i Mufulira i Nord-Rhodesia. Han havde ni brødre og søstre.

I sin tidlige uddannelse gik han på Chiwala Secondary School i Ndola-distriktet. I 1970 tilmeldte han sig University of Zambia (Lusaka) for at studere jura. Han fik sin Bachelor of Law grad i 1973.

Karriere

Hans karriere begyndte i 1974 direkte efter eksamen. Han blev juridisk assistent for et privat advokatfirma i Ndola.

Han fortsatte med at arbejde for forskellige private advokatfirmaer i de næste fire år. I 1978 besluttede han at oprette sit eget advokatfirma, Mwanawasa & Company.

I 1982 blev han næstformand for Law Association of Zambia.

I 1985 blev han advokatgeneral for Zambia for det næste år. Han tjente under formandskabet for Kenneth Kaunda i en tid med politisk og økonomisk uro.

I 1989 repræsenterede han den tidligere vicepræsident, generalløjtnant Christon Tembo i en sag. Tembo blev tiltalt for at have planlagt et kupp mod den daværende præsident Kenneth Kaunda. Mwanawasa forsvarede Tembo med succes i sagen.

I 1990, da præsident Kaunda gav mulighed for oprettelse af oppositionspartier i Zambia, sluttede Mwanawasa sig til den nyoprettede Movement for Multiparty Democracy (MMD).

MMD vandt præsidentvalget i 1991 under ledelse af Frederick Chiluba og Mwanawasa blev vicepræsident.

I 1994 besluttede han at fratræde sin stilling som vicepræsident, da han mente, at han blev sidelinet i regeringen. Han forlod politikken i kort tid og vendte tilbage til sin juridiske praksis.

I 2001, da den daværende præsident Chiluba ifølge den zambiske forfatning ikke kunne konkurrere for den tredje periode som præsident, blev Mwanawasa valgt som partiets næste præsidentkandidat. Han vandt et nøje kæmpet valg.

Den 2. januar 2002 blev han edsvoret til embedet, og han startede hurtigt en kampagne mod det tidligere regimes korruption. Han distancerede sig fra den tidligere præsident ved at trække den parlamentariske immunitet over for den tidligere leder og udnævnte adskillige oppositionslovgivere til hans kabinet.

I 2006 løb han for sin anden periode som præsident og blev genvalgt igen. Senere samme år begyndte hans helbred at blive dårligere.

Store værker

Præsident Mwanawasa lancerede en stor kampagne mod korruption. Sammen med sin politik for skattemæssig stramhed var han i stand til at vinde vestlige donorer. Hans gunstige politik tiltrækkede mange udenlandske investeringer i landet.

Præmier og præstationer

I september 2007 fik han en æresdoktorat af Harding University, Arkansas.

Personligt liv og arv

Han giftede sig med Maureen Mwanawasa i 1988. Sammen havde de syv børn, fem af deres egne og to fra hans første ægteskab.

Han døde den 19. august 2008 i en alder af 59 på grund af komplikationer fra et slagtilfælde

Trivia

Han havde en alvorlig bilulykke i december 1991. På grund af ulykken blev han indlagt på hospitalet i en periode og udviklede en talehindring. Mange mener, at ulykken faktisk var et mordforsøg.

Han fik kaldenavnet "Kålen" på grund af hans talehæmning. I 2002, efter at han havde fået magten, anlagde han ærekrænkelsesansøgninger mod Zambia Post-redaktøren for en artikel, der brugte dette udtryk mod ham

Hurtige fakta

Fødselsdag 3. september 1948

Nationalitet Zambian

Berømte: PræsidenterVirgo Leaders

Død i en alder: 59

Sol skilt: Jomfruen

Født i: Mufulira

Berømt som Medlem af Parlamentet

Familie: Ægtefælle / ægtefælle-: Maureen Mwanawasa Døde den 19. august 2008 dødssted: Paris Flere faktauddannelse: University of Zambia