Levi Stubbs var en amerikansk baritonsanger, bedst kendt som et af medlemmerne af R&B-gruppen Fire toppe. Levi er født og opvokset i Detroit, Michigan, og var interesseret i musik lige siden han var på gymnasiet. Han dannede en musikalsk gruppe med sin klassekammerat Abdul Fakir og to andre i 1954 ved navn Four Aims. I 1956 fik gruppen en stor pause, da de blev underskrevet på en kontrakt af Chess Records, der markerede deres sande begyndelse i den amerikanske musikalscene. I de næste par år forblev gruppen ikke succesrig og hoppede fra etiket til etiket. Ting ændrede sig drastisk i 1964, da gruppen underskrev med Motown Records. De udgav deres debut selvbetegnede album i 1964, hvilket var en massiv succes. I det næste årti fik Levi en stor fan på grund af sin følelsesmæssige og intense måde at synge sange på. Nogle af gruppens diagrammer med topping-singler er 'Reach Out I’ll be There', 'When She Was My Girl', 'Standing in the Shadows of Love' og 'I Can't Help Myself'. Levi er blevet hædret med mange priser gennem hele sin karriere, såsom en induktion i Rock and Roll Hall of Fame, Grammy Hall of Fame og Grammy Lifetime Achievement Award og Hollywood Walk of Fame.

Barndom og tidligt liv

Levi Stubbs blev født Levi Stubbles den 6. juni 1936 i Detroit, Michigan, USA til Daisy og Levi Stubbles. Han voksede op som en blandt tre børn og havde en bror Joe Stubbs og en søster Thelma, der voksede op. Hans lillebror Joe blev også en populær sanger. Derudover var Levis fætter Jackie Wilson, en populær soul singer.

Med sin familie dybt forbundet med musik var det kun indlysende for Levi at blive betaget af den. Han begyndte at synge, da han var ung og blev seriøs med en karriere inden for musik, da han var på gymnasiet.

Han gik på Detroit Pershing High School, hvor han var klassekammerater med Abdul 'Duke' Fakir. De bragte to af deres musikentusiastvenner, Renaldo Benson og Lawrence Payton, ombord og lagde grundlaget for en musikalsk gruppe ved navn Four Aims.

Fire mål begyndte i det små og udførte deres første koncert på en fødselsdagsfest. De gik til sidst videre med at optræde på lokale barer og klubber. Til sidst begyndte de at henvende sig til musiketiketter og sluttede med at underskrive en platekontrakt med Chess Records i 1956, og dermed begyndte deres karriere.

Karriere

Da de underskrev med Chess Records, ændrede de deres gruppenavn til Fire toppe. I de næste par år indspillede gruppen mange sange til Chess Records uden nogen succes.

De gik videre til andre poster såsom Columbia Records og Riverside Records uden nogen markant succes med deres navn. Dog fortsatte de med at turnere rundt i landet og polerede deres færdigheder som kunstnere yderligere.

En af deres venner Berry Gordy Jr. Ejes Motown Records, som var i sine tidligere faser. Men både Motown og Four Tops fik stor fordel af partnerskabet, da deres succes var ved at eksplodere i de næste par år.

Det begyndte med 1964's single med titlen 'Baby I Need Your Loving', der helt uventet nåede til 11. pladsen på Billboard Pop-diagrammet. Sangen var usædvanlig for Four Tops, da de mere handlede om at producere jazzspor. Men efter singlets succes besluttede de at arbejde mere i popgenren.

I juni 1965 frigav gruppen en anden singel med titlen 'I Can't Help Myself (Sugar Pie, Honey Bunch'), som viste sig at være gruppens første single, der nåede Billboards øverste placering. Flere kort-topping-singler fulgte, og Four Tops blev nu hurtigt bliver et af de mest anerkendte friske talenter i popmusikscenen.

Gruppen udgav deres debut-selvtitulerede album i midten af ​​1960'erne og fulgte det med flere albums. I midten til slutningen af ​​1960'erne producerede gruppen mere end mindst 2 albums hvert år konsekvent. Næsten alle albums var hits.

I 1967 udgav gruppen et album med titlen 'Fire toppe' Greatest Hits '. Albummet blev placeret på 4. plads i de amerikanske musikdiagrammer, mens det toppede de britiske hitlister. Mange af deres albums optrådte bedre i England end USA.

Nogle singler som 'Reach Out I’ll Be There' og 'Standing in the Shadows of Love' blev yderligere toppladser.

I 1972 brød gruppen fra Motown og sluttede sig til en anden label ABC. Da de fik større succes, flyttede de også deres operationer fra Detroit til Los Angeles, Californien, hvor de også forsøgte at bryde ind i Hollywood.

Under ABC-Dunhill Records frigav gruppen deres debutalbum med titlen 'Keeper of the Castle' og fulgte det med album som 'Main Street People' og 'Catfish'.

Efter 1978 tog gruppen en lille pause og vendte tilbage i 1981 med Casablanca Records og frigav et album med titlen 'Tonight!' På det tidspunkt var deres charme imidlertid forsvundet, og de kæmpede for at forblive relevante gennem 1980'erne og 1990'erne.

I midten af ​​1990'erne gik Four Tops sammen med Motown Records kortvarigt til et julealbum, men det virkede ikke. Fra slutningen af ​​1990'erne skiftede gruppens fokus fra optagelse i studios til at udføre live shows.

I 1997 døde Lawrence Payton, og bandet fortsatte som en trio i et stykke tid før de ansat Theo People til at færdiggøre kvartetten.

I hele deres forening havde Four Tops aldrig ændret deres line-up, hvilket var ganske usædvanligt for en musikgruppe eller et band. Levi var den mest populære sanger fra bandet, og han modtog mange tilbud om at gå solo, men han nægtede.

Præmier og hædersbevisninger

Levi Stubbs opnåede stor succes med Four Tops. På de 51. årlige Grammy Awards modtog gruppen The Grammy Lifetime Achievement Award. De blev også indført i Grammy Hall of Fame.

Gruppen er også blevet induceret i Rock and Roll Hall of Fame og Vocal Group Hall of Fame. Derudover inkluderede tidsskriftet Rolling Stones Fire toppe på deres liste over de 100 store kunstnere i alle tider. Billboard tildelte også gruppen den samme ære.

Personlige liv

Levi Stubbs giftede sig med Clineice i 1960, og parret forblev sammen indtil hans død i 2008. Parret havde fem børn sammen, sammen med 11 børnebørn og 10 oldebørn.

Levi blev diagnosticeret med kræft i 1995 og fik et slagtilfælde i 2000. Han stoppede med at optræde på scenen efter det. Han døde den 17. oktober 2008, fredeligt i søvn, i sin palæ. Der blev afholdt en mindesmagstjeneste 10 dage senere, hvor mange kunstnere fra musikbranchen deltog.

Hurtige fakta

Fødselsdag 6. juni 1936

Nationalitet Amerikansk

Berømt: American MenMale Singers

Død i en alder: 72

Sol skilt: tvilling

Også kendt som: Levi Stubbles

Født land Forenede Stater

Født i: Detroit, Michigan, USA

Berømt som Baritonsanger

Familie: Ægtefælle / ægtefælle-: Clineice Townsend søskende: Joe-børn: Beverly Stubbs, Deborah Stubbs, Kelly Stubbs, Levi Jr. Stubbs, Raymond Stubbs Døde den: 17. oktober 2008 By: Detroit, Michigan, U.S. Stat: Michigan