Leopold I var en prins fra Tyskland, der blev gjort til kongen af ​​belgierne, efter at landet erklærede dets uafhængighed i 1830. Han regerede fra juli 1831 til december 1865. Hilsen fra den regerende familie af den lille tyske hertugdom Saxe-Coburg-Saalfeld, han modtog en æreskommission i den kejserlige russiske hær og deltog i krigen mod Napoleon. Efter Napoleons fald flyttede han til Storbritannien, hvor han udvekslede bryllupsløfter med prinsesse Charlotte fra Wales. Efter den græske uafhængighedskrig blev han bedt om at være konge i dette land, men han afviste, da han mente, at det var for usikkert. Men da han blev tilbudt Belgiens krone, accepterede han det.Den belgiske regering fremsatte anmodningen til Leopold på grund af hans forbindelser med andre kongehuse i Europa. Dagen for hans kroning, den 21. juli, fejres som den årlige belgiske nationaldag. Leopold I var protestant og blev betragtet som en liberal leder, der talte for økonomiske moderniseringer. Efter hans død blev hans søn, Leopold II, kongen af ​​belgierne.

Barndom og tidligt liv

Leopold blev født den 16. december 1790 i Ehrenburg-paladset, Coburg, Sachsen-Coburg-Saalfeld, Det hellige romerske imperium (det moderne Tyskland). Leopold var det yngste barn af Francis, hertugen af ​​Saxe-Coburg-Saalfeld og grevinde Augusta Reuss- Ebersdorf for at have gjort det tidligere spædbarn. Nogle af hans søskende var Sophie Fredericka; Antoinette; Ernst I, hertug af Saxe-Coburg-Gotha; og Juliane.

Karriere i militæret

I 1795, da Leopold var fem år gammel, fik han en æreskommission i rang af oberst i Izmaylovsky-regimentet, en del af den kejserlige garde, i den kejserlige russiske hær. Han blev generalmajor syv år senere.

I 1806, under Napoleonskrigene, invaderede de franske tropper hertugdømmet Saxe-Coburg. Derefter rejste han til Paris, hvor han mødte Napoleon, der foreslog, at Leopold skulle slutte sig til det franske militær. Han afviste og rejste til Rusland, hvor han sluttede sig til det kejserlige russiske kavaleri.

Han deltog i kampagner mod Napoleon og ledede sin cuirassier-afdeling i slaget ved Kulm i 1813. I de næste to år steg Leopold gennem rækkerne for at blive generalløytnant ved slutningen af ​​Napoleonskrigene.

England og første ægteskab

I 1815 fik Leopold britisk statsborgerskab. Han og prinsesse Charlotte af Wales udvekslede bryllupsløfter den 2. maj 1816 i Carlton House i London. Charlotte var det eneste legitime barn af prins Regent George (senere kong George IV) og var den anden i række efter arven efter den britiske trone. Leopold blev gjort til en æresmarkmyrke og en ridder af ordenbåndet i 1816.

I 1817 forventede Leopold og Charlotte deres første barn. Den 5. november 1817 havde hun imidlertid en spontanabort. Hendes søn var dødfødt. Charlotte døde en dag senere. Ifølge nutidige kilder blev Leopold ødelagt af sin kones død.

Mellem 1828 og 1829 var han involveret i en affære med skuespillerinde Caroline Bauer, der ifølge rapporter var en lookalike af Charlotte. Forholdet var kortvarigt og varede i cirka et år.

I memoirerne, der blev frigivet efter hendes død, hævdede Caroline, at hun og Leopold havde et morganatisk ægteskab, og han gjorde hende til grevinde Montgomery. Disse påstande blev tilbagevist af sønnen af ​​Baron Stockmar. Endvidere er der endnu ikke opdaget optegnelser over et civil- eller religiøst ægteskab med skuespillerinden.

Afvisning af Kingship of Greece

Efter det vellykkede oprør mod det osmanniske imperium modtog Grækenland anerkendelse som en uafhængig, suveræn stat under London-protokollen fra februar 1830.

Protokollen omfattede et tilbud til Leopold om at overtage den græske trone. Selvom han oprindeligt ønskede at acceptere tilbuddet, nægtede han det den 17. maj 1830. I sidste ende blev Otto fra Wittelsbach den græske konge i maj 1832 og tjente i den stilling, indtil han blev fjernet i oktober 1862.

Tiltrædelse og regeringstid

I 1830 erklærede Belgien sin uafhængighed fra Holland og begyndte straks at søge efter en monark til at lede sin regering. Belgiens nationale kongres ønskede ikke en hollandsk hersker og fandt senere ud af, at alle deres levedygtige muligheder var franske. Leopold fra Saxe-Coburg blev overvejet i begyndelsen, men efter fransk opposition blev kongressen tvunget til at gå videre til andre kandidater.

Han modtog det formelle tilbud om at overtage den belgiske trone den 22. april 1831. Efter først tøven accepterede han, og kroningen blev sket den 21. juli på Place Royale i Bruxelles. Tiltrædelsen ses som det officielle tidspunkt, hvor revolutionen sluttede og Kongeriget Belgien begyndte. Belgiere fejrer den 21. juli som deres nationaldag.

Den 2. august, kun 12 dage efter hans indtrængen, angreb Holland Belgien. Den nye nation modtog ikke meget modstand, og Leopold I blev tvunget til at nå til Frankrig for støtte.

Franskmændene sendte derefter deres Armée du Nord til Belgien, hvilket fik de nederlandske styrker til at falde tilbage til førkrigsgrænsen. Fjendtlighederne fortsatte indtil underskrivelsen af ​​London-traktaten i 1839.

Leopold I var ikke helt tilfreds med den magt, han havde fået som monark i forfatningen, og forsøgte at udvide den, uanset hvor forfatningen var vag. Dog havde han generelt ikke noget ønske om at deltage i rutinemæssig politik.

På grund af de ikke-eksisterende diplomatiske forbindelser med Nederlandene led den belgiske økonomi. Denne situation varede indtil 1850'erne. I Flandern blev krisen særlig forfærdelig mellem 1845 og 1849.

Under Leopold I's regering blev politikken i Belgien adskilt mellem de liberale og katolikkerne. Leopold I, der var protestant, havde hovedsageligt liberale synspunkter, men havde ikke noget ønske om at afbilde sig som en partisan.

I 1842 forsøgte han uden held at indføre en lov, der ville have gjort det ulovligt for kvinder og børn at arbejde i visse brancher. Han var en af ​​de første monarker i Europa, der støttede jernbaner.

Revolutionerne i 1848 havde mindst indflydelse på Belgien blandt alle dens naboer. Dette skyldtes delvis de økonomiske reformer, der var begyndt at genoplive økonomien. Der var dog en vis uro i landet, som fik Leopold I's berømte og teatermæssige tilbud til at afgå, hvis det var det belgiske folks vilje.

I hele hans regeringsperiode forsøgte Leopold I at opretholde Belgiens neutralitet. Han var forbundet med de fleste kongelige familier i Europa og var monarken for en neutral og truende magt. Han fungerede som mægler under flere konflikter mellem stormagterne og modtog kaldenavnet ‘Nestor of Europe’.

Gengift og børn

Den 9. august 1832 bandt Leopold knuden med Louise-Marie af Orléans, datter af Louis Philippe I. Deres ældste barn, en søn, som de kaldte Louis Philippe, blev født den 24. juli 1833 og døde den 16. maj, 1834.

Deres andet barn, Leopold, hertug af Brabant, blev født den 9. april 1835. Han blev efterfulgt af prins Philippe, greve af Flandern, den 24. marts 1837 og prinsesse Charlotte af Belgien den 7. juni 1840.

Leopold I havde en elskerinde, hvis navn var Arcadie Meyer (født Claret). Med hende havde han to sønner, George von Eppinghoven (født 1849) og Arthur von Eppinghoven (1852).

Død og arv

Den 10. december 1865 døde Leopold I i Laeken nær Bruxelles. Han var 74 år gammel på det tidspunkt. Den 16. december blev hans begravelse vært. Han blev begravet i Royal Crypt ved Church of Notre-Dame de Laeken ved siden af ​​sin anden kone, Louise-Marie.

Hans søn, Leopold II, blev kronet til kongen af ​​belgierne den 17. december 1865. Dynastiet, han etablerede i Bruxelles, findes stadig i dag. Den nuværende konge, Philippe, er hans oldebarn-tippoldebarn.

Hurtige fakta

Fødselsdag 16. december 1790

Nationalitet: Belgisk, britisk, tysk

Berømte: Emperors & KingsBelgian Men

Død i en alder: 74

Sol skilt: Skytten

Også kendt som: Leopold George Christian Frederick

Født Land: Tyskland

Født i: Ehrenburg Palace, Coburg, Tyskland

Berømt som Konge af Belgien

Familie: Ægtefælle / ægtefælle: Louise af Orléans (f. 1832–1850), prinsesse Charlotte af Wales (f. 1816–1817) far: Francis, hertug af Saxe-Coburg-Saalfeld mor: grevinde Augusta Reuss af Ebersdorf søskende: Ernest JEG; Hertug af Saxe-Coburg og Gotha, prinsesse Antoinette af Saxe-Coburg-Saalfeld, Prinsesse Victoria af Saxe-Coburg-Saalfeld børn: Arthur von Eppinghoven, Carlota of Mexico, Georg von Eppinghoven, Leopold II, Louis Philippe; Belgiens kronprins, prins Philippe; Count of Flanders Døde den 10. december 1865 dødssted: Laeken Flere fakta priser: Grand Cross of the Legion of Honor Knight of the Order of the Golden Fleece Military Order of Maria Theresa Knight of the Order of St. Alexander Nevsky Knight Grand Cross of the Order of the Bath Order of the Black Eagle Order of the Red Eagle 1. klasse Orden af ​​Saint Anna 1. klasse Orden af ​​St. Alexander Nevsky Orden af ​​St. Andrew Gold Sword for Bravery Order of St. George 4. klasse