Leonidas I fra Agiad-dynastiet var en af ​​de to konger i det gamle Sparta i årene, der straks førte frem til den 'anden persiske krig'. Den 17. hersker over hans linje var han øverstbefalende for de 7000 allierede græske styrker (moderne skøn) mod den invaderende persiske hær på 300.000 (moderne skøn) i 'Slaget ved Thermopylae'. Mens de fremtidige konger i Sparta generelt blev fritaget for agogen, det strenge uddannelses- og kampsportuddannelsesprogram, som alle mandlige borgere i byen blev udsat for, gennemgik Leonidas det lige det samme og ikke den første efterfølger for hans fars trone. Han blev medkonge af Sparta i en alder af halvtreds halvtreds. Ni år efter hans regeringsperiode blev Grækenland angrebet af den persiske kejser Xerxes I som et forsinket svar på nederlaget i den 'første persiske krig' i 490 f.Kr. En militær alliance kendt som 'Corinthian League' blev smedt under den spartanske ledelse blandt de krigende bystater, og det blev besluttet, at Sparta ville føre forsvaret af den smalle passage af Thermopylae, der forbinder den persisk-kontrollerede Thessalie med det centrale Grækenland. I den efterfølgende tre-dages kamp blev hver soldat fra den græske hær bortset fra de 400 thebanere, der overgav sig til kong Xerxes, dræbt. Leonidas og hans martyrede krigere er blevet symbolet på patriotisme og ofring siden da og deres kamp taktik spørgsmål om diskurs i militærskoler.

Barndom og tidligt liv

Hvis man forestiller sig 'Historierne' af Herodotus, var Leonidas, født i 540 f.Kr., den mellemste søn af kong Anaxandridas II fra Sparta og hans første kone, der også var hans niese.

Kong Anaxandridas II og hans første kone havde ikke børn i mange år. Anaxandridas hævdede, at de modtog rådene fra 'eforerne', bestyrelsen for fem årligt valgte ledere af den spartanske forfatning, for at tage en anden kone og afsætte den første. Anaxandridas hævdede, at hans kone var skyldløs. Han blev til sidst besat af at få lov til at gifte sig en anden gang uden at annullere det forrige ægteskab.

Cleomenes var Anaxandridas 'førstefødte søn gennem sin anden kone. Men et år senere fødte hans første kone også ham en søn, Dorieus, og fortsatte med at føde to yderligere, Leonidas og Cleombrotus.

Efter at have været tredje i rækkefølgen måtte Leonidas gennem agoge for at opnå fuldt borgerskab (homoios). Spartanerne var et militaristisk samfund; de overvejede at give liv for staten som en dyd og ethvert individs pligt. Hans træning til at blive en hoplite kriger må have fået respekt for sine landsmænd.

I 519 f.Kr. blev Cleomenes gjort til konge. Dorieus, som troede sig selv at være mere værdig, kunne ikke acceptere at leve under Cleomenes regeringsperiode og rejste til Nordafrika for at oprette en koloni der. Det er ukendt, om Leonidas 'støttede en af ​​sine brødre' påstande eller ej.

Leonidas giftede sig med Cleomenes datter Gorgo efter traditionen med avunculate ægteskaber som hans forældre før ham. På tidspunktet for 'Slaget ved Sepeia' mod Argos i 494 f.Kr. var han allerede blevet navngivet Cleomenes 'arving, da sidstnævnte ikke havde et mandligt spørgsmål.

Tiltrædelse og regeringstid

Efter hans halvbror's voldelige og mystiske død steg Leonidas til Agiad-tronen i 490 f.Kr. Sparta blev historisk styret af to familier, Agiads og Eurypontids, som mente, at de var nedstammet fra tvillingerne henholdsvis Eurysthenes og Procle, den store-tippoldebarn fra den mytiske helt Herakles. Under Leonidas regeringstid var Eurypontid-kongen af ​​Sparta Leotychidas.

Hans regeringstid gik ikke uden tvivl. Den græske biograf og essayist Plutarch skrev om en sådan hændelse. Da han fik at vide, at han ikke var bedre end alle andre, bortset fra at være konge, havde Leonidas med det samme svaret: "Men var jeg ikke bedre end dig, skulle jeg ikke være konge." Dette svar var ikke en voldsom udsagn om hans førstefødselsret, men en påstand om, at han efter at have udholdt træning af agoge var mere end kvalificeret til at herske i Sparta.

Leonidas 'Sparta ved siden af ​​Athen var den største og mest magtfulde bystat i det klassiske Grækenland. Mens der var mange kampe blandt bystaterne, lykkedes det altid at fremstille en samlet front til en invaderende styrke.

Efter at Athen havde ydet støtte til de joniske oprørere i deres kamp mod den persiske herredømme, angreb Darius I, kejseren af ​​Persien Athen, men blev vendt tilbage af en kombineret græsk styrke i 490 f.Kr. ved 'Slaget ved Marathon'. Dette blev kendt som den 'første persiske krig'. I foråret 480 f.Kr. lancerede Darius 'søn Xerxes den anden invasion for at underkaste hele Grækenland. Leonidas blev valgt til at lede den allierede græske modstand.

Da anmodningen om at deltage i 'Corinthian League' ankom til Sparta, blev Oracle i Delphi konsulteret. Oracle profeterede, at enten Sparta ville falde, eller at byen mister en konge. Ifølge Herodotus udledte Leonidas, at han ikke ville overleve krigen mod de tilsyneladende umulige odds, så han valgte mænd med levende sønner til at ledsage ham.

Han førte 300 af sine kongelige livvagter, ‘Hippeis’, mod den smalle bane af Thermopylae, hvor på den ene side var Kallídhromon-massivet, og på den anden den næsten lodrette klippe ved Maliakós-bugten.Undervejs blev de forbundet med 1.000 Arcadians, 700 Thespians, 400 Corinthians og andre grupper. Leonidas valgte at forsvare 'The Middle Gate', den smaleste del af passet.

Han modtog og afviste persernes tilbud. Xerxes 'personlige besked om "Overlever dine arme" til ham blev berømt besvaret med ”Kom og tag dem”. Fire dage senere, i august eller september 480 f. Kr., Begyndte kampene.

'Slaget ved Thermopylae' skete samtidig med flåden 'Slaget ved Artemisium', hvor de græske styrker blev ledet af den athenske politikere Themistocles.

På den første dag i slaget placerede Leonidas sine mænd med ryggen mod den phocianske mur. Persiske bueskytter viste sig at være ineffektive mod bronzearmene, hjelme og skjoldene fra grækerne. De 10.000 medere og cissianske enheder, der blev sendt efter, blev næsten slagtet af de velorganiserede græske styrker, der kæmpede i tæt phalanx-dannelse.

Grækerne var endnu mere succesrige den anden dag og påførte det persiske infanteri store tab. Leonidas markerede sine tropper glimrende, holdt kontingenter for hver by og roterede kontingenter ind og ud af kampen i regelmæssige intervaller for at undgå træthed.

Ved daggry af den tredje dag blev Leonidas underrettet om, at en trachinian ved navn Ephialtes havde vist perserne en bjergsti omkring Thermopylae, og nu var grækerne omgivet af 20.000 fjendens soldater.

De fleste af Leonidas 'hær flygtede enten eller blev sendt væk af ham, bortset fra kontingenterne fra Sparta, heloter og thespianere, der valgte at blive. Leonidas indkaldte dem til en modig sidste holdning, men angreb fra begge sider, de omkom alle. Spartanerne hentede imidlertid hans krop og afværgede persiske fremskridt fire gange.

Der er en del kontroverser omkring de 400 tebaners skæbne i den spartanske hær; nogle kilder siger, at de ofrede deres liv i slaget, mens andre hævder, at thebanerne overgav sig til kong Xerxes uden kamp.

På trods af nederlaget ved Thermopylae, inspirerede Leonidas og hans mænds mod og ofring grækerne til i sidste ende at vinde en afgørende sejr mod persere i flåden 'Slaget ved Salamis' i september 480 f.Kr. Som et resultat heraf ville den græske kultur blomstre uafbrudt.

Major Battle

Slaget ved Thermopylae, hvor Leonidas I mistede sit liv med at kæmpe for Sparta, betragtes som meget vigtigt set fra et historisk synspunkt. Kongen og hans soldater er meget ærbødige til i dag som symboler på patriotisme for deres tapperhed og mod selv overfor et uundgåeligt nederlag.

Personligt liv og arv

Leonidas og Gorgo havde en søn, Pleistarchus, der regerede Sparta efter sin far.

I 1955 blev et monument til ære for Leonidas og hans soldater opført ved Thermopylae af kong Paul af Grækenland. På den anden side fra monumentet markerer en stenløve den lille haug, hvor de spartanske døde blev begravet.

Trivia

Leonidas 'navn på græsk betyder' løvens søn '.

Hurtige fakta

Født: 540 f.Kr.

Nationalitet Græsk

Berømt: Emperors & KingsGreek Men

Død i en alder: 60

Født i: Sparta, Grækenland

Berømt som Konge af det gamle Sparta

Familie: Ægtefælle / ægtefælle-: Gorgo, dronning af Sparta far: Anaxandridas II søskende: Cleombrotus, Cleomenes I, Dorieus børn: Pleistarchus Død den 11. august 480 f.Kr. dødssted: Thermopylae