Andre Soukhamthath er en amerikansk professionel blandet kampsportkunstner, der i øjeblikket konkurrerer i bantamvægtdivisionen i Ultimate Fighting Championship. Han underskrev sin første UFC-kontrakt i begyndelsen af ​​2017 og blev den første lao-amerikanske fighter, der blev underskrevet i organisationen. Han konkurrerede næsten udelukkende for CES MMA i sin oprindelige delstat Rhode Island og var den regerende Bantamweight Champion på tidspunktet for underskrivelsen til UFC. Som mester på den regionale scene gjorde han hurtigt indflydelse på UFC som 'Den asiatiske sensation'. Han tabte imidlertid sin salgsfremmende debutkamp mod Albert Morales på UFC 209 den 4. marts 2017 og sin næste kamp mod Alejandro Pérez på UFC Fight Night 114 den 5. august 2017 - begge ved splittede beslutninger. Han vandt sin næste kamp mod Luke Sanders i Fresno, Californien den 9. december via TKO i anden runde for at få sin første UFC-sejr. Derefter stod han over for den 9-0 ubesejrede bantamvægtkæmper Sean O’Malley i den meget hypede kamp på UFC 222 i T-Mobile Arena i Las Vegas den 3. marts 2018, men tabte kampen ved enstemmig beslutning.

Barndom og tidligt liv

Andre Soukhamthath blev født den 13. oktober 1988 i Providence, Rhode Island til William og Chanthalangsy Soukhamthath. Begge hans forældre er Lao-indvandrere. Hans far, der var flygtet til Thailand under Vietnamkrigen, tog Muay Lao-boksning i en flygtningelejr. Hans mor blev adopteret af en amerikansk familie, da hun var barn og flyttede til USA med sine plejeforældre. Andre var en fodboldstjerne i sin ungdom og havde fået stipendier til en række colleges.

Andre Soukhamthath var oprindeligt interesseret i fodbold og stræbte efter at være en professionel målmand i sine teenageår. Han havde endda været i stand til at poste flere universitetsstipendier takket være sin præstation som en målmand. Da han forberedte sig på at gå på college efter at have afsluttet sin skoleeksamen, skete der en række begivenheder, der ændrede hans karrierevej helt. Hans kæreste Jamie blev gravid med deres første barn på det tidspunkt, hvilket tvang ham til at give slip på sine fodbolddrømme. I stedet for at lede efter en universitetsmulighed som målmand, besluttede han at lede efter et job, så han kunne tage ansvar for sit barn. Han fik et smukt job og blev samtidig på gymnastiksalen nede på gaden fra det sted, han plejede at arbejde.

En af hans venner henledte opmærksomheden på professionelle kampe og sagde, at han kunne lide at bokse. Han var snart afhængig af det og gik aldrig glip af en eneste træningsdag. Da han debuterede i 2011, havde han en amatørrekord på 1-2. I de følgende år blev han CES MMA Bantamweight Champion i den regionale scene og sække en kontrakt med UFC i begyndelsen af ​​2017. Han mistede sine to første professionelle kampe via split beslutning og var på randen af ​​at miste sin UFC kontrakt, da han meldte sig frivilligt til kæmp Luke Sanders i Fresno, Californien, efter at hans planlagte modstander blev såret. Han gjorde comeback med en knockout-sejr mod topperspektiven Luke Sanders i december, hvilket gjorde ham en ny femkamp-kontrakt med UFC.

Efter sin første UFC-sejr blev han sat mod Sanders 'teamkammerat på The MMA Lab, Sean O’Malley, der blev opdaget under UFC's Tuesday Night Contender Series og var den stjerne, som organisationen lægger en masse penge på. Som reaktion på hans skraldespand før kampen kaldte Andre ham 'falske' i en række før-kamp-interviews om, at trods hype bag ham er han mere populær blandt de faktiske MMA-fans. Mens han til sidst ikke lykkedes at stoppe sin modstanders ubesejrede løb, da kampen var over, var han selv blevet en stjerne.

Familieliv

Andre Soukhamthath blev involveret i et forhold med en pige ved navn Jamie i 2006, da han stadig var en teenager, der studerede i skolen. Forholdet blev hurtigt alvorligt, efter at Jamie blev gravid med deres første barn, lige da han gik forbi skolen. I 2007 fødte hun deres første barn, sønnen LeAndre, som snart blev diagnosticeret med epidermolysis bullosa, en sjælden hudsygdom, der forårsager ekstremt skrøbelig hud og blære. Barnet døde efter ni måneder, hvorefter Jamie isolerede sig fra verden i næsten fem år, undtagen fra at styre sin mand. For at klare tabet fokuserede Andre mere på hans burkamp. For cirka fem år siden flyttede de til Syd-Florida, og atmosfæren i solskinsstaten har forbedret deres mentale tilstand, især hans kones, meget. Parret har sejret med succes over mørke tider og er nu de stolte forældre til to sønner, Benson og Parker.

Hurtige fakta

Fødselsdag 13. oktober 1988

Nationalitet Amerikansk

Berømt: Blandede kampsportkunstnereAmerikanske mænd

Sol skilt: Vægten

Født i: Providence, Rhode Island

Berømt som Professionel MMA-fighter

Familie: Ægtefælle / ægtefælle-: Jamie Soukhamthath far: William Soukhamthath mor: Chanthalangsy Soukhamthath U.S. Stat: Rhode Island